LUGARES en La Rioja

Monasterio de Valvanera – Sierra de la Demanda (La Rioja)

  • noviembre 16, 2013

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Entrar en la Sierra de la Demanda es un autentico deleite para los sentidos. Es el momento de abrir la cúpula del casco, bajar la velocidad y empezar a disfrutar de un paisaje boscoso con curvas pronunciadas y continuas e impresionantes cortados, siguiendo el curso de los rios.

Aquí nacen varios ríos que acaban desaguando en el Ebro.- De hecho, uno de las posibles acepciones del nombre que toma el Monasterio, Valvanera, podría significar Valle de las venas de agua.

El acceso a la Sierra de la Demanda se puede realizar desde las tres provincias limitrofes;

Desde  La Rioja por la ruta LR 113 y siguiendo el curso del río Nagerilla,  atravesando pequeños pueblos de menos de 200 habitantes.-

Desde Soria hay que acceder por la LR 232. Esta ruta, ya no va por el valle sino que pasa por varios puertos de montaña con curvas de 180 º, parece las 7 revueltas, viendo el nacimiento de varios ríos, entre ellos el Albercos, y pasando por pequeñas represas  e impresionantes viaductos y puentes medievales. Quizá esta ruta sea la más monumental.

Desde Burgos.- El acceso también se hace por la LR 113.- Esta ruta,  es la menos atractiva, ya que sigue el cauce del rio por un valle, que carece de la suntuosidad de los anteriores;  Se nota que estamos saliendo de la Sierra de la Demanda para entrar en la dura estepa castellana.

En cualquier caso, se entre por donde se entre, el espectáculo está asegurado.

Ya situados en la Sierra de la Demanda, entramos en la comarca de Anguilanos; esto lo componen una serie de pequeñas poblaciones cuyo centro religioso es el Monasterio, al cual acuden en sucesivas romerías a lo largo de todo el año.

Dejamos la LR 113 para tomar la desviación al Monasterio por la LR 435.  Empezamos una ascensión continua, dejando a nuestra izquierda un impresionante acantilado. De momento nos encontramos en una sinuosa carretera de montaña, sin rastro de ninguna población.

Tras una curva cerrada, aparece ante nosotros, en un alto de la montaña la imagen majestuosa del Monasterio de Valvanera.

Este Monasterio, al parecer edificado en el siglo X, se ha mantenido en uso continuo, salvo en cortos periodos de tiempo, guerra de independencia y tras la desamortización de Mendizabal.

El Monasterio, regentado por monjes Benedictinos, funciona, además de para el culto, como hospedería y lugar de retiro para empresas (posee varias salas especialmente acondicionadas para conferencias-

La historia del Monasterio, comienza como suele suceder, con la leyenda. Se dice, que allá por el siglo X, la talla de la Virgen fue encontrada por un pastor, enredada en las ramas de un árbol.  ¿Por qué la tradición mariana siempre usa los milagros para hacer sus tallas?. La virgen de la Almudena se aparece cuando se derrumba un paño de la muralla del Alcázar de Madrid, y algo parecido ocurre con la Virgen de Montserrat o con el Pilar. ¿Que pasa en la Edad Media?; ¿Es que no hay escultores que lo puedan hacer sin recurrir a la aparición milagrosa?

En cualquier caso, el Monasterio es una maravilla. Perfectamente restaurado, y sobre la colina, tiene unas vistas sobre la sierra de la Demanda en su vertiente sur, que quitan el hipo.

Accedemos al interior de la iglesia, y observamos encima del altar la imagen de la Virgen con el niño.- Aquí, al igual que en Santiago, es obligado acceder por unas escaleras detrás del altar, a la capilla de la Virgen y encender una vela delante de la talla. ¡ Cumplamos con la tradición¡.

Hablamos con la chica de recepción y nos comenta que el Monasterio es el centro de culto de todas las poblaciones que ocupan la Sierra de la Demanda y que todos los sábados hay una u otra Romería, por lo que la paz real del Monasterio solo es entre semana. Los precios parecen bastante económicos y las habitaciones (celdas) confortables.

Hay que tenerlo en cuenta para cuando estemos estresados.—Buen sitio para descansar y relajarse.

En cuanto al conjunto arquitectónico, impresionante, solo un pero. La obra que se hizo para poner una escalera de emergencias desentona “brutalmente” con el conjunto. En un edificio de piedra y con esa fábrica  canta, más que un ruiseñor, esa estructura de cristal y hierro rojo chillón.

Por último, y para los amantes del senderismo, señalar que en el extremo Este de la Hospedería salen unas vías pecuarias, ideales para hacer senderismo, y que, por caminos de montaña nos llevan a lugares tales como Santo Domingo de Silos, Ezcaray  etc. (hay carteles indicativos).

En la cafetería se puede comer hasta las 14:30, pero en función de la gente que haya, es posible que cierren antes… Apurar el horario es muy cansado para el espíritu.

Como alternativa, si ocurre como nos pasó, que la cafetería la cierran antes por falta de clientes, saliendo desde el Monasterio y tomando la Carretera LR113, en dirección a Burgos, tras unos 11 km, al lado del río Najerilla, existe un pequeño restaurante (perdido en mitad de la nada) que se llama la Venta de Goyo. Ideal para comida rápida y ligera.  Buenísimos los pimientos de piquillo, el chorizo frito y la tortilla de patatas.

Además, este restaurante, tiene una pequeña terraza a lado del río, donde tomar un café y echarse una siesta a lado del agua, antes de proseguir el viaje.

Situación:

Municipio de Anguiano, Sierra de la Demanda, La Rioja

42º13´ 51´´ N

2º 52´15´´ W

Aeródromos más próximos.-

Garray, Soria

41º49´16´´ N

2º28´ 22´´ W

Algoncillo, Logroño

42º27´32´´ N

2º18´ 52´´ W

 

Distancias.

Soria.-                95 km por N111 y LR232

Logroño.-        66 km por LR113

Burgos-             116 km por N234 y LR113

Garray.-            88 km por N111

 

Articulo y fotografias:  Carlos Cerón

NOTA:  Si quieres hacer cualquier tipo de comentario sobre el contenido de éste articulo, ampliar información sobre el tema que trata o los lugares que contempla, puedes hacerlo en el foro de esta web:

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